In Memoriam
André WAIGNEIN

Francis PIETERS, Membre d’honneur de l’AFEEV nous fait part de son « In Memoriam »
dédié au Compositeur belge André WAIGNEIN récemment disparu.

The popular Belgian composer André Waignein passed away quite unexpectedly in Lille (France) on November 22, 2015.

André was more than a world famous wind band music composer. He has been director of the Tournai Conservatory which he brought to a much higher level and where he created an excellent symphonic band consisting of some 150 students. He was a most appreciated professor at the Royal Conservatories of Music of Mons and Brussels.

André Waignein was born on January 28, 1942 at Mouscron (Belgium) and learned music with his father in the wind band Harmonie Royale Sainte Cécile of Mont-à-Leux. He studied the trumpet, the piano, chamber music, harmony, transposition and music history at the Brussels Royal Conservatory.

In order to help his parents to finance his studies André played the trumpet in the Jazz Orchestra of the French radio ORTF at Lille. After his military service he studied counterpoint and composition at the Mons Royal Conservatory. He started his educational career at the Music Academy of Mouscron and conducted several wind bands, including the Harmonie La Mouscronnoise the Harmonie Royale Sainte Cécile de Mont-à-Leux, the Harmonie Royale of Comines and La Concorde of Péronnes.

His first compositions for wind band date of that period. When he becomes the musical leader of the ‘West Music Club” he soon turns it into one of the best big bands in Belgium. In 1977 Waignein was appointed director of the Conservatory of Music of Tournai.

Gradually, and first in Flanders, André Waignein gets a reputation as a fine composer and arranger of wind band music. His collaboration with the Dutch wind band music publisher de Haske, from 1990 onwards, made him extremely popular all over Europe and even beyond the European borders. Waignein won numerous national and international composition prizes (including the band music composition contest at Torrevieja in 2010) and he received commissions from all over the world. The Cantate aux Etoiles (Stars Cantata), one of his major compositions, was premiered by the Royal Symphonic Band of the Guides, soloists, children’s and mixed choirs, totaling 750 performers, at the Tournai cathedral on September 15, 1990. The Guides Band also premiered several of his compositions and recorded a compact disc with several of his compositions.

In the frame of Lille 2004 (cultural city of Europe), the European Choral Society commissioned his Magnificat for choir, soprano and orchestra. Waignein’s catalogue boasts over 150 compositions for wind band (symphonic band, fanfare band and brass band), including several pieces with soloists, two masses Missa Tornacum and Missa Solemnis and two cantatas. One of his very last (up to now unpublished) compositions Itinérances Temporelles for symphonic band was dedicated to Yves Segers, conductor of the Royal Symphonic Band of the Belgian Guides.

Quite some of his compositions have been signed with the pen-names Rob Ares, Frede Gines, Rita Defoort and Roland Kernen. Waignein has also been a member of numerous jury’s of international wind band composition contests. Actually Waignein had become a real icon and figurehead of Belgian wind band music.

We should however not forget that André was a most obliging, affable and very sympathetic man; it has been a real privilege to have bonds of friendship with this great composer who will survive for a long time by means of his music that has enriched so much the repertoire of our wind bands.

— Francis Pieters.

C’est tout-a-fait inopinément que le compositeur belge André Waignein est décédé à Lille le 22 novembre 2015, le jour de la fête de Sainte Cécile.

André était bien plus qu’un compositeur de réputation mondiale. Il a été le directeur du Conservatoire de Tournai, auquel il a donné un nouvel élan et au sein duquel il avait créé un excellent orchestre d’harmonie. Aux Conservatoires Royaux de Mons et de Bruxelles où il a enseigné l’harmonie, il a formé d’innombrables jeunes musiciens.

Né le 28 janvier 1942 à Mouscron (Belgique), André Waignein apprend la musique avec son père au sein de l’Harmonie Royale Sainte Cécile de Mont-à-Leux. Il étudie la trompette, le piano, la musique de chambre, l’harmonie, l’histoire de la musique et la transposition au Conservatoire Royal de Bruxelles.

Pour financer ses études André joue à l’orchestre de Jazz de l’ORTF à Lille. Après son service militaire il étudie le contrepoint et la composition au Conservatoire Royal de Mons. Muni d’une série de Premiers Prix il débute sa carrière d’enseignant à l’Académie de Musique de Mouscron et dirige l’Harmonie La Mouscronnoise l’Harmonie Royale Sainte Cécile de Mont-à-Leux, l’Harmonie Royale de Comines et La Concorde de Péronnes.

Ses premières compositions pour harmonie et fanfare datent de cette époque. Lorsqu’il prend la direction du «West Music Club», celui-ci devient une des meilleures formations de jazz de Belgique. En 1977 André est nommé directeur du Conservatoire de Musique de Tournai.

Lentement, mais sûrement, et d’abord en Flandre, André Waignein se taille une réputation comme compositeur et arrangeur de musique pour orchestre d’harmonie. Dès 1990, sa collaboration avec les Éditions néerlandaises de Haske le rend très populaire au niveau international. Waignein est lauréat de plusieurs prix nationaux et internationaux (dont le dernier au concours de composition de Torrevieja en 2010) et les commandes affluent des quatre coins du globe. La Cantate aux Etoiles, une de ses œuvres majeures, est créée en la Cathédrale Notre-Dame de Tournai le 15 septembre 1990, avec la Musique Royale des Guides, des solistes, des chœurs d’enfants et des chorales, soit quelque 750 participants.

Dans le cadre de Lille 2004 (ville culturelle européenne), le Cercle Choral Européen lui commande un Magnificat pour chœur, soprano solo et orchestre. Son catalogue comprend plus de 150 compositions pour orchestre à vents (harmonie, fanfare et brass band) dont plusieurs avec solistes et dont deux messes Missa Tornacum et Missa Solemnis (créée en France par l’Orchestre d’Harmonie d’Électricité de Strasbourg) et deux cantates.

Parmi ses plus récentes compositions qui, il faut espérer, ne tarderont pas à être éditées il y a Impressions pour tuba et orchestre d’harmonie, commande de Thomas Leleu et Itinérances Temporelles, dédié à Yves Segers, chef de la Musique Royale des Guides de Bruxelles. De nombreuses œuvres ont été signées avec les noms de plume Rob Ares, Frede Gines, Rita Defoort et Roland Kernen. Waignein a également fait partie d’innombrables jurys, surtout pour des concours de composition.

Bref il était devenu une véritable icône de la musique à vent belge. N’oublions surtout pas qu’André était très serviable et d’une grande amabilité; c’était un privilège d’avoir des liens amicaux avec ce grand compositeur qui survivra longtemps grâce à sa musique qui a réellement enrichi le répertoire de nos orchestres à vents.

— Francis Pieters.

A tribute to Lionel, André Waignein

Musique Principale des Troupes de Marine et l’Harmonie du Chesnay
Direction : Maxime Aulio